Tu móvil no escucha el micrófono

Me he cruzado con este artículo, “What if performance advertising is just an analytics scam”, que contiene algunas ideas interesantes.

En resumen: si tienes un negocio, pagar publicidad en las redes sociales es completamente inútil porque estas plataformas muestran la publicidad a gente que ya iba a comprar de todos modos. Y pone el ejemplo de AirBnB que tras recortar $550M en publicidad, debido a la pandemia, no ha visto reducido su número de visitas.

Entre otras explicaciones contiene una colección de enlaces que me viene muy bien para mostrar algo que vengo explicando a mi familia y amigos desde hace tiempo: los smartphones no nos escuchan a través del micrófono.

Es fácil pensar eso cuando justo después de una conversación vemos un anuncio relacionado con ésta, hoy en día parece socialmente aceptado como un hecho que las grandes compañías nos escuchan, pero lo cierto es que eso es una barbaridad. Esta diferencia de opinión es muy notable cuando pasamos del “conocimiento llano” a medios y personajes especializados en tecnología, que saben bastante mejor de lo que hablan.

Sencillamente, el micrófono y la cámara son dos “tabús” que ninguna empresa tocará jamás porque el escándalo sería monumental (mayor que Cambridge Analytica o los Facebook Files). No sale a cuenta el riesgo, pero es que además no les hace ninguna falta. No van a averiguar nada escuchándote que no sepan ya.

Ahí van algunas de las cosas que las compañías pueden saber sin ninguna necesidad de tocar tu micrófono:

  • Pueden saber si una mujer está embarazada (antes que ella): link. Esto es especialmente útil porque está estudiado que durante un embarazo se consolidan las marcas y productos que usarás durante los próximos 10 años: link y otro link y un libro muy interesante sobre estos temas.
  • Pueden saber qué restaurante visitarás cuando llegas a una ciudad por primera vez: link
  • Pueden encontrar a familiares genéticos que no sabías que existían: link

Y esto es solo una muestra diminuta de lo que pueden averiguar con las migajas de la información que toman con tu consentimiento.

Siguiendo esta idea y mi argumento: si las compañías pueden predecir que una mujer está embarazada antes de que ella lo sepa, entonces pueden predecir básicamente cualquier cosa. Incluida la conversación que acabas de tener con tu familia.

Las grandes tech no escuchan tu micrófono, es bastante peor.

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Twitter and negativity

I created this blog on 2018 but haven’t quite used it since. Many years ago I used to write a lot on my personal blog, but since I discovered Twitter, this social network has become my choice when I wanted to express myself.

But as we are all probably starting to realise: Twitter is an incredibly toxic network. For several years I was really active there and its aura of negativity was slowly taking a hit on my mood.

I don’t mean it in a technophobic sense. The problem of Twitter is actually the result of putting everybody’s opinions in the same place. It doesn’t matter what happens, be it bad or good: there will always be someone who will have something really bad to say about it, and that will be much more impactful on our perception than any other positive thing out there. Of course many other people, probably with good intentions, will have another really negative thing to say about the first negative thing, creating an absurd chain of thoughts that is extremely unlikely to end calm and thoughtfully.

At first I thought it was about politics, so I decided to remove all my twitter posts and start by scratch ignoring all the political discussion that is going on there. But of course that only softened the problem a little bit: the discussions about videogame consoles, or tech devices, anything I could be interested in is, for many, a great excuse to have an argument, usually involving insults and rage.

So the problem here is not Twitter: it’s in our nature. Even if we have no intention of arguing, we subconsciously feel attacked by negative views of a topic and feel the need to respond equally. Reading something that goes beyound our tolerance is just a matter of time, and it will trigger our need to respond.

Twitter is a giant amplifier of negative ideas. Add here the general infantilisation that our society seems to be suffering (a whole world whining whenever something does not go as we want to), and the ill-intended trolls and bots, and you have the perfect bomb for your mood.

I may be wrong, but I do not think that there is anything Twitter can do about it. Complicated blocking systems, bot detection, shadow banning users, it doesn’t matter. Anybody who uses Twitter regularly is inevitably going to end up really angry at some point and depressed after weeks, months or years of focusing only on negative stuff.

So this is why, after some weeks reducing the time I spend there, I think I am finally dropping Twitter. I might connect once or twice a week, but I will mostly stay out, and try to recover this blog as a more peaceful way to express myself.

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